Come misurare il danno alla pelle? Cerca il DNA!










Le mutazioni del DNA mitocondriale svolgono un ruolo importante nei processi di invecchiamento umano e nell’insorgenza di molte malattie degenerative.

Il marker più frequentemente analizzato per valutare le mutazioni del DNA mitocondriale nella pelle umana è una delezione di un frammento di DNA di 4977 bp chiamata “common deletion” (CD) [1]. La CD include sette geni codificanti proteine ​​coinvolti nel processo di fosforilazione ossidativa, il meccanismo attraverso il quale il mitocondrio produce ATP, il “carburante“ della cellula, provocando un aumento della produzione di radicali liberi (ROS).

Sebbene questa delezione costituisca solo un esempio della moltitudine di circa 50.000 mutazioni conosciute nel DNA mitocondriale, è comunemente ritenuta la “punta dell'iceberg '' identificativa di tutti i tipi di mutazioni del DNA mitocondriale.

Numerosi studi hanno mostrato come CD sia un eccellente marcatore del danno foto-indotto [2].













Ripetute esposizioni agli UV possono provocare un aumento della concentrazione di CD fino al 40%, e la permanenza di questa modificazione può essere rilevata a livello del derma fino a 16 mesi dopo l’origine del danno [3] .

È molto interessante notare come l’accumulo di CD a livello cellulare, e quindi il danno indotto, sia estremamente variabile in quanto dipendente dalla capacità individuale di rispondere allo stress ossidativo.

In poche parole, ogni persona risponde all’esposizione agli UV in modo individuale [4], questo vuol dire che a parità di esposizione persone diverse possono presentare un danno diverso a livello cellulare, che si riflette in un diverso rischio di invecchiamento della pelle.

Un test in grado di misurare il livello di CD a livello cellulare è quindi in grado di verificare il livello effettivo di danno alla pelle e di monitorarne nel tempo l’evoluzione, mettendo in grado il medico di proporre una terapia efficace per ridurre il danno e monitorare nel tempo l’efficacia delle soluzioni proposte per contrastare l’invecchiamento cutaneo e le sue manifestazioni estetiche e funzionali.


Approfondisci>>>

[1] Wallace DC. Mitochondrial genetics: a paradigm for aging and degenerative diseases? Science. 1992;256(5057):628–632.


[2] Krishnan KJ, Birch-Machin MA. The incidence of both tandem duplications and the common deletion in mtDNA from three distinct categories of sun-exposed human skin and in prolonged culture of fibroblasts. J Invest Dermatol. 2006;126(2):408–415).


[3] Berneburg M, Plettenberg H, Medve-König K, et al. Induction of the photoaging-associated mitochondrial common deletion in vivo in normal human skin. J Invest Dermatol. 2004;122(5):1277–1283.


[4] Koch H, Wittern KP, Bergemann J. In human keratinocytes the Common Deletion reflects donor variabilities rather than chronologic aging and can be induced by ultraviolet A irradiation. J Invest Dermatol. 2001;117(4):892–897.

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